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Historia del Festival

El Festival Internacional de Cine Documental y Cortometraje de Bilbao (ZINEBI)

Creado en 1959 por el Instituto Vascongado de Cultura Hispánica, dependiente del Ministerio de Asuntos Exteriores, el Certamen Internacional de Cine Documental Iberoamericano y Filipino de Bilbao (su nombre inicial) se concibió como hermano menor del Festival de San Sebastián, que había nacido seis años antes. Es pues, tras el de San Sebastián y el de Valladolid, el tercero más antiguo de España y el primero entre los de su especialidad. Entre 1972 y 1981 se convirtió en una plataforma de debate sobre el cortometraje español y en un espacio para la difusión de las cinematografías más variopintas, en especial la latinoamericana. En 1974 obtuvo el reconocimiento de la Federación Internacional de Asociaciones de Productores de Films (FIAPF) como certamen de la máxima categoría internacional competitiva y entre 1975 y 1980 fue el lugar de debate idóneo para el alumbramiento de lo que entre nosotros empezó a conocerse como cine vasco.

A partir de 1981 el festival fue asumido por el Ayuntamiento de Bilbao y desde el año 2000 emprendió una nueva época en la que ha ido consolidando paulatinamente su posición como uno de los festivales internacionales más importantes de su especialidad  y en su ámbito territorial ha servido de plataforma a los nuevos realizadores vascos y españoles y ha contribuido a la promoción internacional de un cine que no se agota en la repetición de rasgos estilísticos estereotipados sino que apuesta por la experimentación formal, la condición híbrida e interdisciplinar de las nuevas producciones audiovisuales, el apoyo a los realizadores emergentes y la indagación ética y estética  de los cineastas en las cada vez más complejas realidades contemporáneas.

Entre los realizadores internacionales premiados en Bilbao destacan Jacques Demy, Richard Lester, Pierre Pérrault, Claude Lelouch, Gian Vittorio Baldi, Carol Dalard, Fernando Birri, Estela Bravo, Santiago Álvarez, Valeria Sarmiento, Robert L. Drew, Maia Bousinova, Felipe Cazals, Mónica Maurer, Peter Watkins, Peter Mullan, Lourdes Portillo, Avi Mograbi o Làzslo Nemes. En este sentido, cabe afirmar que el festival ha sido un banco de pruebas de las nuevas tendencias del cine contemporáneo y una plataforma útil para los cineastas más arriesgados en un marco de crítica, debate y especialización.

Un recuento similar entre las filas del cine español, permite señalar que en el Festival de Bilbao han emergido realizadores de varias generaciones distintas: Carlos Saura, Basilio M. Patino, Pío Caro Baroja, José Val del Omar, Javier Aguirre, Jaime Chávarri, Francesc Betriu, Nadia Werba, Imanol Uribe, Montxo Armendáriz, Julio Medem, Juanma Bajo Ulloa, Javier Rebollo, Santiago Segura, Jon Garaño, Virginia García del Pino, José María Goenaga, Neus Ballús, Isabel Herguera, Asier Altuna, Izibene Oñederra  o Natalia Marín.

Entre sus invitados, jurados internacionales o galardonados con  el Mikeldi de Honor, su máxima distinción anual, están Roman Polanski, Peter Greenaway, Ennio Morricone, Jean Rouch, Dino Risi, Luis G. Berlanga, Hanna Schygulla, Anna Karina, Jane Birkin, Arturo Ripstein, Elías Querejeta, Richard Lester, Pavel Paulikowski, Jeanne Moreau, Vannessa Redgrave, Emir Kusturica, Liliana Cavani, Carlos Saura, Manuel Gutiérrez Aragón, Jean-Claude Carrière, Patrice Chéreau, Cecilia Roth, Hirokazu Kore-Eda, Juan Ruiz Anchía, Aki Kaurismäki y Marco Bellocchio.   

El Festival Internacional de Cine Documental y Cortometraje de Bilbao (ZINEBI) es hoy, sesenta años después, uno de los festivales internacionales calificadores para los Premios Oscar, BAFTA y Goya mientras que en el plano local es el principal vehículo de la acción municipal en el sector audiovisual de Bilbao y del País Vasco, empresas y profesionales que se encuentran hoy en inmejorables condiciones para ser un factor fundamental de la actividad económica en el tránsito que Bilbao viene realizando entre su anterior época industrial y su actual posición como ciudad de servicios avanzados.

Actualmente el Festival cuenta con el patrocinio y la financiación institucional del Ayuntamiento de Bilbao, a través del C.A.C. Teatro Arriaga, que es su organizador, el Departamento de Cultura del Gobierno Vasco, el Ministerio de Cultura a través del Instituto de la Cinematografía y de las Artes Audiovisuales (ICAA), la Diputación Foral de Bizkaia y la Bilbao Bizkaia Kutxa (BBK).

Además, colaboran con ZINEBI entidades públicas y privadas como el Museo Guggenheim, Azkuna Zentroa, Cines Golem-Alhóndiga, el Teatro Campos Elíseos, la Universidad del País Vasco, la Televisión Pública Vasca (ETB), la Sociedad General de Autores y Editores (SGAE), la Fundación Autor y la Filmoteca Vasca.